Il libro

Caravaggio, la Natività di Palermo. Nascita e scomparsa di un capolavoro

di Michele Cuppone

terza edizione ampliata, riveduta e aggiornata (Campisano Editore, 2023).

248 pagine con illustrazioni a colori e in bianco e nero. ISBN 979-12-80956-37-8.

La Natività di Caravaggio, rubata in una notte piovosa dell’ottobre 1969 da un oratorio di Palermo, è al centro di questo «importante studio» (Richard E. Spear).

Michele Cuppone, specialista del sommo artista che da anni approfondisce il tema, ne ha ricostruito sempre più tasselli e oggi, grazie anche a parallele ricerche d’archivio, sappiamo molto di più del capolavoro scomparso.

Tutto ciò trova una trattazione organica nel volume che si presenta con aggiunte e novità in un’edizione rinnovata, dove il taglio divulgativo e l’apparato illustrativo rendono accessibile un’esposizione particolareggiata e ben documentata, come risulta dall’aggiunta dell’apparato di note.

Sul fronte storico-artistico l’autore chiarisce meglio la genesi della Natività, attraverso confronti stilistici e iconografici, documenti di recente scoperta e fonti trascurate, fino alle radiografie eseguite sulla tela nel 1951 in occasione del restauro. Ne risulta che il quadro fu eseguito non in Sicilia nel 1609 come avevano fatto credere certi biografi, ma a Roma nel 1600 e da qui spedito a Palermo. Sappiamo persino che fu realizzato dentro Palazzo Madama, attuale sede del Senato della Repubblica, dove Caravaggio viveva a quel tempo.

La scoperta dell’esatta cronologia è un aspetto rilevante e pone la tela accanto alle celebri storie di san Matteo della cappella Contarelli in San Luigi dei Francesi, nel punto di svolta della carriera di Michelangelo Merisi. La Natività, corrispondente al quadro «cum figuris» menzionato in un enigmatico documento romano del 5 aprile 1600, sarebbe addirittura la sua prima pala d’altare.

Si possono chiarire i quesiti legati all’iconografia, che ha stimolato discussioni intorno all’identità di alcuni personaggi. Inoltre, si può ripercorrere una certa ‘fortuna’ che il quadro conobbe fino all’ottobre del 1969, dalle copie antiche ai rari documentari d’epoca. Mentre, curiosamente, le stesse copie sono scomparse del tutto o comunque per secoli, si attribuì la responsabilità del furto a un filmato tv andato in onda due mesi prima.

Un capitolo a parte riguarda la storia del furto. Cuppone anzitutto sgombera il campo dalle tante leggende messe in circolazione da collaboratori di giustizia e giornalisti: si è detto di tutto, dalla tela utilizzata come stendardo nei summit di Cosa nostra, mangiata da topi e maiali in una stalla, distrutta nel terremoto dell’Irpinia.

Segue la ricostruzione degli eventi secondo le fonti più autorevoli e attendibili: su tutte, l’inchiesta del 2018 della Commissione parlamentare antimafia, che avrebbe individuato in un anziano antiquario svizzero l’acquirente della Natività, con la mediazione del boss Gaetano Badalamenti. Ma l’autore si spinge a offrire contenuti inediti e nomi finora secretati negli atti ufficiali tra cui una lettera del 1974 preclusa alla consultazione, che riferisce di una richiesta di riscatto da parte di ignoti «ricettatori».

Chiude il volume un’ampia rassegna di articoli dalla stampa nazionale e locale, con firme prestigiose come Leonardo Sciascia, che consente di rivivere in diretta le cronache del tempo.

La chicca di questa terza edizione, infine, sono gli appunti giovanili pregni di entusiasmo e di sagge riflessioni, e contenenti uno schizzo della Natività, del massimo esperto caravaggista di tutti i tempi, Roberto Longhi.

Sommario: A few words, Richard E. Spear  Prefazione, Antonio Vannugli  Introduzione  Nascita di un capolavoro – Enigmi caravaggeschi – La fortuna della Natività: copie, riproduzioni, filmati e mostre – La scomparsa – La Natività nelle parole di biografi antichi e critici moderni – La Natività negli appunti del giovane Roberto Longhi – Il primo furto di un «Caravaggio» – Caravaggio perduto – Vita di Caravaggio  APPARATI – Il contratto per un quadro “con figure” – Rassegna stampa dell’ottobre 1969 – Il documento inedito sulla ‘trattativa’ – Bibliografia – Indice dei nomi e dei luoghi – Crediti fotografici.

Il volume è acquistabile online, anche con Carta della cultura giovani, Carta del merito e Carta del docente, su: Campisano Editore, Amazon, Feltrinelli, Hoepli, Ibs, Libraccio, LibreriaUniversitaria, Libro Co., Mondadori.

È possibile richiedere la tua copia con dedica e un segnalibro a tiratura limitata scrivendo a info@caravaggionews.com